Iddris Sandu, un génie de la technologie, ingénieur logiciel et architecte culturel


11 novembre 2019

Iddris Sandu est le virtuose technologique derrière les algorithmes qui ont fait d’Uber, Instagram et Snapchat ce qu’ils sont maintenant. L’ingénieur en informatique se considère également comme un « architecte culturel » qui vise à « uniformiser les règles du jeu » entre la Silicon Valley et les jeunes communautés de couleur.

La plupart des génies de la technologie commencent jeunes et le prodige ghanéen Iddris Sandu ne fait pas exception. Né et élevé à Harbor City, en Californie, par ses parents ghanéens, Iddris a commencé à apprendre la programmation par lui-même dans une bibliothèque publique à l’âge de 10 ans. C’est là qu’il a rencontré un designer de Google, qui lui a ensuite proposé un stage au siège de l’entreprise. À l’âge de 13 ans, Iddris a eu sa première expérience en programmation et a travaillé sur des projets tels que le premier blogger de Google, Google Plus, entre autres.

Puis, à l’âge de 15 ans, Sandu a créé une application pour son école qui donnait aux élèves, tour à tour, des instructions pour naviguer dans leurs salles de classe. Il a ensuite reçu un prix honorifique de chercheur présidentiel pour cette application pendant la présidence de l’ancien président américain Barack Obama à l’âge de 16 ans.

Il n’est pas allé à l’université, disant à CNN que « je ne pouvais pas me le permettre, étant une minorité », a-t-il dit, et qu’il ne voulait pas « attendre quatre ans ; je voulais faire un impact maintenant ».

Sandu a quand même écrit un algorithme qu’il a vendu à Instagram qui filtrait les sites ou les activités clés selon l’emplacement de l’utilisateur pour identifier les intérêts possibles, mais le programme a depuis été révisé. À l’âge de 18 ans, il était consultant pour Snapchat avant de passer à Uber, où il a créé un logiciel (Autonomous Collision Detection Interface) pour ses voitures auto-pilotantes.

« Nous utilisons un capteur pour mesurer la position de votre colonne vertébrale dans une voiture « , a-t-il expliqué à CNN. « Et on utilise aussi un appareil pour mesurer la position de vos mains, pour savoir où elles étaient dans une voiture. »

Malgré un grand succès auprès d’entreprises de technologie géantes, Sandu était motivé à créer du changement au sein de sa communauté.

« L’information est l’une des plus hautes formes de classe. Et c’est ce qui maintient les gens divisés. Vous devriez être capable de penser à un niveau plus élevé, au lieu d’être strictement des consommateurs. Et les personnes de couleur en particulier sont plus susceptibles d’être des consommateurs que des créateurs. Il est vraiment difficile de sortir de la pauvreté ou de changer la structure du pouvoir économique si l’on veut toujours être un consommateur plutôt qu’un créateur. C’est ce que j’ai essayé de faire en changeant ce récit. Et jusqu’à présent, ça a marché, ça a réussi. » A-t-il dit à Face2Face.

En élargissant ses horizons, il s’est associé à des personnalités afro-américaines de premier plan telles que Nipsey Hustle, récemment disparu, Kanye West et Jaden Smith. Pour ce dernier, il créera des expériences de réalité augmentée autour de la musique et de la politique pour le festival technologique ComplexCon cette année.

Avec le regretté Nipsey Hustle, il a transformé une devanture de magasin abandonnée à Los Angeles en Marathon Clothing Store en 2017. Le « smart store » permet aux clients de télécharger de la musique exclusive et d’autres contenus numériques via une application.

Architecte culturel

Le magicien de la technologie attribue son éthique de travail intense aux fortes icônes africaines qu’il admirait en grandissant. Il a expliqué à CNN qu’il s’agissait notamment du premier président du Ghana, Kwame Nkrumah, du regretté Kofi Annan, ancien secrétaire général des Nations Unies, et de Fela Kuti, pionnier du beat afro nigérian.

« Il y a une division dans le monde de la technologie, et être une personne de couleur dans un domaine dominant qui ne vous ressemble pas est difficile, mais absolument nécessaire pour affecter directement la culture et l’autonomiser « , a-t-il dit à Face2Face.

Sandu a l’intention d’accueillir des ateliers d’étudiants dans certaines villes les plus peuplées d’Afrique.

« Les prochains leaders technologiques viendront d’Afrique. Pourquoi ? Parce qu’ils sont exposés à des problèmes auxquels ils ont les solutions « , a-t-il déclaré à CNN.

Il veut apprendre aux enfants africains à construire des plates-formes qu’ils possèdent aussi. « Ce qui se passe en ce moment, c’est que nous sommes tous sur Instagram, nous sommes tous sur Facebook, Snapchat, tous ces géants de la technologie, et nous les laissons contrôler le récit de la façon dont nos histoires peuvent être racontées, » dit Sandu.

« Si nous voulons vraiment raconter nos histoires de la manière dont elles doivent être racontées, nous devons nous concentrer sur les plateformes que nous créons pour pouvoir raconter nos meilleurs récits « , a-t-il ajouté.

Source : Afroprenariat

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