Aux Etats-Unis, un programme de stérilisation au XXe siècle ciblait expressément les Noirs


25 juillet 2020

Près de 7 600 hommes, femmes et enfants ont subi une stérilisation chirurgicale dans le cadre d’un programme créé pour servir « l’intérêt public » en empêchant les personnes « faibles d’esprit » de se reproduire.

Un programme de stérilisation conduit dans l’Etat américain de Caroline du Nord entre 1929 et 1974 ciblait expressément les Noirs américains et correspondait à la définition d’un génocide, selon une étude publiée cette semaine.

Près de 7 600 hommes, femmes et enfants parfois âgés de 10 ans ont subi une stérilisation chirurgicale dans le cadre d’un programme créé pour servir « l’intérêt public » en empêchant les personnes « faibles d’esprit » de se reproduire. La plupart des opérations étaient pratiquées de force, même si certaines femmes qui ne disposaient pas de moyen de contraception y avaient recours, en se déclarant mère inapte.

L’étude, publiée dans la American Review of Political Economy, a examiné les années 1958 à 1968, une période pendant laquelle plus de 2 100 stérilisations ont été pratiquées dans l’Etat. Selon les auteurs, les stérilisations ont augmenté en même temps que la taille de la population noire sans emploi – sans que les Blancs ou personnes d’autres origines sans emploi soient, eux, ciblés dans les mêmes proportions.

« Un acte de génocide »

« L’utilisation disproportionnée de la stérilisation eugénique en Caroline du Nord sur les citoyens noirs était un acte de génocide », selon William Darity Junior, professeur à l’université Duke et coauteur de l’étude. La définition d’un génocide, selon les Nations unies, implique la volonté « de détruire, ou tout ou en partie, un groupe national, ethnique, racial ou religieux », y compris en adoptant des « mesures visant à entraver les naissances au sein du groupe », rappelle-t-il.

De précédents travaux ont montré que le programme visait de façon disproportionnée les Noirs, mais cette nouvelle étude met en lumière les mécaniques utilisées et ses motivations.

« Contrôler les corps noirs et leurs choix de reproduction n’a rien de nouveau », selon la coauteure Rhonda Sharpe, du Women’s Institute for Science, Equity, and Race. « Notre étude montre que la Caroline du Nord a restreint la liberté de reproduction, en utilisant l’eugénisme pour priver de leurs droits les résidents noirs », ajoute-t-elle.

L’Etat a mis en place en 2010 une fondation et un fonds de compensation pour les victimes du programme encore vivantes. Les premiers chèques, de 20 000 dollars chacun, ont été envoyés à 220 d’entre elles en 2014, selon le quotidien local The News & Observer.

Source : Le monde/AFP

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